Seberapa Siap Viñales Untuk Balapan Pertama 2017

Kesiapan Viñales  – Sirkuit Losail, Qatar, 20 Maret 2016: Putaran terakhir sebelum bendera kotak-kotak dari balapan pembuka MotoGP musim ini. Jorge Lorenzo lolos dalam perjalanan menuju kemenangan pertamanya musim ini. Di belakangnya, tiga pembalap memenangi dua tempat podium lainnya: Marc Márquez yang selalu agresif, rubah licik Valentino Rossi, dan Andrea Dovizioso di atas motor yang menyukai trek Qatari yang terbaik, Ducati Desmosedici yang tangguh.

Seperti yang diharapkan, pada lap terakhir dari balapan, Dovizioso menyalip Honda Márquez dengan kecepatan tinggi dan serangan terakhir dimulai. Mengayunkan tikungan ke 6, sebuah titik ajaib bagi Márquez dimana dia selalu berhasil lolos, kali ini dia tidak menemukan tempat itu. Mereka tiba di tikungan 10, dan jarak Ducati telah menempatkan Márquez membuat tidak mungkin untuk bahkan mencoba untuk menyalip. Pengejaran berlanjut hingga giliran 16, tikungan terakhir. Dan di situlah-tidak mungkin sebaliknya- Márquez meluncurkan serangan putus asa. Dalam salah satu gerakan pengeremannya yang khas, dia menggali jauh dan akhirnya berhasil melewati Dovizioso. Tapi ia mencapai puncak dari sudut dengan kecepatan terlalu banyak dan membentang lebar, memungkinkan Dovizioso untuk mempertahankan lini dan memulihkan posisi sesaat hilang untuk menyelesaikan menjelang Márquez.

Sekarang cepat maju ke sirkuit Losail, tes pramusim, 11 Maret 2017, suatu waktu di malam hari: Berdiri di balik pagar pembatas pintu masuk tikungan terakhir sebelum lurus, saya mengamati garis yang berbeda yang diambil pembalap MotoGP. Seperti biasa, perbedaan antara sepeda dan pengendara pada motor yang sama bervariasi. Masing-masing memiliki gaya khusus dan caranya bermanuver di sekitar lintasan: Márquez sejauh ini adalah yang paling agresif; Dani Pedrosa, yang paling teknis; Rossi yang paling elegan; Viñales … ada yang salah.

Saya terkejut melihat Viñales rupanya berjuang dengan tikungan 16. Pada setiap putaran ia mengambil garis yang berbeda dari putaran sebelumnya. Pada satu putaran dia benar-benar berdiri di atas tikungan, berikutnya dia satu meter keluar, di ujung berikutnya dia rem sangat terlambat dan masuk dalam, berikutnya dia mengambil dengan gaya yang lebih konvensional, membuka gas lebih awal. Ini membingungkan. Ini semakin membingungkan ketika, kembali ke ruang pers, saya melihat namanya di bagian atas lembaran waktu.

Beberapa jam kemudian di penghujung hari, saya memberi tahu Viñales apa yang telah saya lihat dan dia menegaskan bahwa ya, pada saat itu dalam praktik dan di sudut itu dia “sedang menguji banyak hal.” Hal apa yang bisa dia uji di sebuah sudut dengan kecepatan tertinggi hanya 115 kph / 71 mph dan hanya dengan satu garis yang bagus melewatinya? Nah, dengan mengetahui jawaban Viñales dengan cepat muncul dalam pikirannya: dia sedang menguji dan bersiap menghadapi akhir balapan. Atau sebenarnya, lebih seperti tikungan terakhir dari perlombaan.

“Tidak, Anda tidak bisa lewat di sana,” jawab Viñales keesokan harinya saat saya menemuinya di resepsi hotel. Tapi seperti yang ditunjukkan Márquez tahun lalu, Anda bisa. Satu-satunya hal yang perlu dilakukan Márquez adalah memisahkan sudut, yaitu memutar roda belakang untuk menghidupkan sepeda lebih cepat dan lebih dalam dan segera naik gas. Dan mengetahui Márquez, tidak diragukan lagi bahwa dia telah mempelajari langkah 2016-nya dengan saksama sehingga pada saat berikutnya dia tidak akan sampai pada puncak dengan kecepatan yang terlalu banyak; Jika dia mencoba sekali, dia akan mencobanya lagi jika perlu. Dan Viñales tahu ini.

Benar, Viñales mungkin tidak berlatih lulus malam itu di Losail, tapi yang dia coba lakukan adalah manuver defensif. Karena Viñales sangat menyadari bahwa jika Honda menyelinap melalui titik pengereman itu dan berada di depan lurus di depannya, ia telah kehilangan permainan. Motor Yamaha tidak memiliki tenaga kuda unggul Ducati untuk mendapatkan kembali tanah yang hilang sebelum garis finish. Dia akan kehilangan kesempatannya-di akhir hipotetis dengan Márquez-untuk tetap di depan.

“Dalam pertarungan dengan Márquez, saya harus lebih agresif dari yang saya lakukan sampai sekarang. Saya membayangkan akan ada saat dimana saya harus melepaskan rem,” jelas Viñales beberapa hari sebelum melakukan perjalanan ke Qatar. Dan itulah yang dia latih beberapa hari kemudian di Losail. Tolong, biarkan Kejuaraan sudah dimulai!